Fièvre

Information essentielle, à retenirL’enfant fait de la fièvre si sa température rectale (par le rectum) est de 38,0 °C (100,4 °F) ou plus.

La fièvre est une augmentation de la température du corps au‑dessus de la normale. C’est de cette façon que le corps humain se défend contre les infections.

La fièvre est très courante chez les jeunes enfants.

La prise de la température rectale est la seule qui est fiable pour les enfants de 2 ans et moins (voir ci-dessous Comment prendre la température?).

Quand prendre la température de votre enfant?

Vous n’avez pas à vérifier la température d’un enfant qui est en forme.

Si votre enfant a l’air malade, s’il est chaud, rouge, irritable ou pleurnichard, prenez sa température. Notez la température et l’heure à laquelle vous l’avez prise. Ainsi, vous pourrez transmettre ces informations à Info‑Santé (811) ou à votre médecin, au besoin.

Quel thermomètre choisir?

Le meilleur choix est le thermomètre électronique à affichage numérique (digital en anglais), en plastique incassable, sans verre et sans mercure. Ce thermomètre électronique peut être à la fois pour usage rectal (par le rectum), axillaire (sous le bras) et buccal (par la bouche).

Le thermomètre au mercure n’est pas recommandé. Cette substance est toxique pour les personnes et pour l’environnement si le thermomètre se brise.

Comment prendre la température?

Information essentielle, à retenir La prise de la température rectale est la seule qui est fiable pour les enfants de 2 ans et moins.

Photo : Meggie Bérubé

Par le rectum

La prise de la température rectale est la seule qui est fiable pour les enfants de 2 ans et moins. Voici comment la prendre :

  • Lavez-vous les mains.
  • Nettoyez le thermomètre à l'eau fraîche et savonneuse, puis rincez-le.
  • Couvrez le bout du thermomètre de gelée de pétrole (comme de la vaseline).
  • Placez votre bébé sur le dos, les genoux pliés.
  • Insérez doucement environ 2 cm (3/4 po) du thermomètre dans le rectum.
  • Maintenez le thermomètre électronique en place jusqu’à ce que son signal sonore se fasse entendre.
  • Retirez‑le et notez la température.
  • Nettoyez le thermomètre et lavez-vous les mains.

Vous pouvez aussi recouvrir le thermomètre d’un embout jetable en plastique (couvre‑sonde) vendu en pharmacie. Suivez les instructions du fabricant pour l’utilisation et la lubrification.

Sous le bras

La température axillaire (sous le bras) n’est pas aussi précise que la température rectale. La prise de température axillaire est pratique pour dépister la fièvre chez un jeune bébé. Cependant, elle doit être confirmée par la température rectale si :

  • elle est supérieure à 37,5 °C (99,5 °F);
  • elle est égale ou inférieure à 37,5 °C (99,5 °F), mais que votre enfant est chaud au toucher et semble malade.

Voici comment prendre cette température :

  • Lavez-vous les mains.
  • Nettoyez le thermomètre à l’eau fraîche et savonneuse, puis rincez‑le.
  • Placez le bout du thermomètre au centre de l’aisselle (dessous du bras) de l’enfant, tout contre la peau.
  • Assurez‑vous que le bras de votre enfant est bien collé sur son corps.
  • Maintenez le thermomètre en place jusqu’à ce que son signal sonore se fasse entendre.
  • Retirez‑le et notez la température.
  • Nettoyez le thermomètre.

Par l’oreille

La prise de la température par l’oreille est rapide, mais elle n’est pas recommandée, car elle est moins précise.

Par la bouche

La prise de la température par la bouche n’est pas recommandée pour les enfants de moins de 5 ans.

Que faire si votre enfant fait de la fièvre?

Information à laquelle il faut porter une attention particulièreDans certains cas, vous devriez consulter rapidement un médecin ou aller à l’urgence, si votre enfant est fiévreux. Référez-vous à l’encadré rouge situé plus bas.

Bébé de moins de 3 mois – Consultez rapidement un médecin ou amenez votre enfant à l’urgence.

Bébé de 3 à 5 mois – Consultez Info-Santé (811) ou un médecin. Ils vous conseilleront.

Bébé de 6 mois ou plus – Observez votre bébé : s’il boit bien et que son état de santé vous semble bon, vous pouvez le soigner à la maison.

Si votre bébé de 6 mois ou plus fait de la fièvre depuis plus de 24 heures, il pourrait avoir besoin de faire un test de dépistage de la COVID-19. Consultez Info-Santé (811).

Si la fièvre dure plus de 72 heures (3 jours), votre bébé devrait être examiné par un médecin.

Assurez‑vous que votre enfant est confortablement habillé et qu’il n’a ni trop chaud ni trop froid. Ne le déshabillez pas complètement, car il pourrait alors avoir trop froid. Pour éviter la déshydratation, offrez‑lui souvent à boire.

Le bain, froid ou tiède, et les frictions à l’alcool ne sont pas recommandés. Ils sont stressants pour l’enfant fiévreux et leur effet ne dure pas.

Si l’enfant est souffrant ou irritable, certains médicaments pourraient le soulager (voir Médicaments contre la fièvre).

Votre enfant a récemment été vacciné?

Votre enfant peut faire de la fièvre après avoir reçu un vaccin. Dans ce cas, la fièvre n’indique pas nécessairement une infection. Fiez‑vous à l’état général de votre enfant. Reportez‑vous aux conseils qui vous ont été donnés lors de la vaccination. Consultez un professionnel de la santé ou Info‑Santé (811), au besoin.

Quand consulter?

Une fièvre élevée n’indique pas toujours une maladie grave. Il faut surtout observer l’état général de l’enfant, son comportement et les autres symptômes qu’il présente. L’enfant fiévreux est plus « colleux » et a moins d’appétit; c’est normal.

Communiquez avec Info-Santé (811) ou un médecin :

  • si l’état de votre enfant vous inquiète; ou
  • s’il fait de la fièvre et a moins de 6 mois; ou
  • s’il fait de la fièvre depuis plus de 72 heures, peu importe son âge; ou
  • si votre bébé a 6 mois ou plus et fait de la fièvre depuis plus de 24 heures : il pourrait avoir besoin de faire un test de dépistage de la COVID-19.

Information à laquelle il faut porter une attention particulièreConsultez rapidement un médecin ou amenez votre enfant à l’urgence s’il fait de la fièvre et présente une ou plusieurs de ces caractéristiques :

  • Il a moins de 3 mois.
  • Il a fait une convulsion (voir ci-dessous Convulsion fébrile).
  • Il vomit beaucoup.
  • Il pleure sans arrêt et est inconsolable.
  • Il est difficile à réveiller ou beaucoup plus endormi que d’habitude.
  • Il est pâle ou mal coloré.
  • Il réagit peu aux autres.
  • Il a de la difficulté à respirer ou il respire vite.
  • Il a d’autres symptômes qui vous inquiètent.

En tout temps, une infirmière d’Info-Santé peut vous conseiller sur la conduite à tenir : composez le 811.

Appelez le 911 si la situation vous semble grave et urgente au point de nécessiter une ambulance.

Convulsion fébrile (convulsion liée à la fièvre)

Information à laquelle il faut porter une attention particulièreAppelez le 9-1-1 dans l’une ou plusieurs des situations suivantes :

  • Votre enfant a moins de 6 mois.
  • La convulsion dure plus de 3 minutes.
  • L’état de votre enfant se détériore (ex. : difficulté à respirer, peau bleutée).
  • Votre enfant ne récupère pas bien dans un court délai.

De 2 à 5 % des enfants âgés de 6 mois à 5 ans font ce qu’on appelle une convulsion fébrile, c’est-à-dire une convulsion causée par la fièvre. Pendant un épisode de fièvre, ils ont des mouvements saccadés des bras et des jambes et peuvent perdre connaissance.

La convulsion fébrile est source de panique pour les parents, mais en général, elle est sans conséquence pour l’enfant. La plupart du temps, elle dure de quelques secondes à quelques minutes et cesse d’elle-même. Ensuite, l’enfant peut paraître endormi pendant une courte période avant de récupérer et de revenir à son état d’avant la convulsion.

Que faire?

Couchez votre enfant sur le côté, sur une surface plane, dans un endroit sécuritaire. N’essayez pas d’arrêter ses mouvements. Ne mettez rien dans sa bouche.

Après la convulsion – Dans tous les cas, consultez un médecin rapidement (dans les quelques heures suivantes) ou allez à l’urgence. Le médecin s’assurera que votre enfant va bien et qu’il n’a pas d’autre problème.

En tout temps, une infirmière d’Info-Santé peut vous conseiller sur la conduite à tenir : composez le 811.


Médicaments contre la fièvre

Information à laquelle il faut porter une attention particulièreNe donnez jamais d’aspirine à votre enfant.

Les médicaments sont plus utiles pour améliorer le confort de l’enfant que pour diminuer sa fièvre. L’enfant fiévreux qui ne semble pas malade n’a pas nécessairement besoin de médicaments.

Vous pouvez donner soit de l’acétaminophène, soit de l’ibuprofène (voir ci-dessous Premier choix : acétaminophène et Deuxième choix : ibuprofène), à moins qu'un médecin, une infirmière ou un pharmacien vous ait fait une recommandation particulière pour votre enfant. Ne donnez pas les deux médicaments en même temps, sauf si le professionnel de la santé vous le recommande.

Il est utile de noter le médicament, l’heure et la dose donnée à votre enfant.

Pour donner la bonne dose de médicament, vous devez connaître le poids en kilogrammes de votre enfant. Si vous ne connaissez pas son poids exact, utilisez le dernier poids inscrit dans le carnet de vaccination ou reportez‑vous à l’âge indiqué sur l’emballage du médicament. Il est important de suivre les recommandations du fabricant sur l’emballage.

Il faut mesurer la dose avec l’outil fourni par le fabricant (compte-goutte ou seringue). Le pharmacien peut aussi vous donner une seringue orale graduée pour mesurer la dose. Les cuillères à thé ou à soupe de cuisine ainsi que les gobelets doseurs ne sont pas assez précis.

Premier choix : acétaminophène

L’acétaminophène (ex. : TempraMD, TylenolMD ou toute marque maison pour usage pédiatrique) est utilisé depuis longtemps et constitue le premier choix pour soulager votre enfant. Calculez 15 mg par kilogramme de poids. Vous pouvez donner une dose toutes les 4 à 6 heures, sans dépasser cinq doses en 24 heures. Un pharmacien ou Info‑Santé (811) peut vous aider à calculer la bonne dose.

Ne donnez pas d’acétaminophène à un bébé de moins de 3 mois : consultez d’abord un médecin.

Deuxième choix : ibuprofène

L’ibuprofène (ex. : AdvilMD, MotrinMD ou toute marque maison pour usage pédiatrique) peut aussi être utilisé si vous respectez certaines conditions. Calculez 10 mg par kilogramme de poids. Comme son effet dure plus longtemps que celui de l’acétaminophène, vous pouvez donner une dose toutes les 6 à 8 heures, sans dépasser quatre doses en 24 heures. Un pharmacien ou Info‑Santé (811) peut vous aider à calculer la bonne dose.

Information essentielle, à retenir

Rangez les médicaments et les produits de santé naturels dans leurs contenants avec leurs bouchons protège-enfants. Placez-les dans des armoires ou des tiroirs munis de loquets de sécurité ou encore dans des endroits inaccessibles aux enfants.

Ne donnez pas d’ibuprofène dans les situations suivantes :

  • Enfant de moins de 6 mois
  • Déshydratation : gastroentérite grave ou enfant qui ne boit pas
  • Varicelle
  • Immédiatement avant ou après une opération (sauf sur avis médical)

À savoir...

Habituellement, l’acétaminophène ou l’ibuprofène améliore le confort et fait baisser la fièvre dans un délai de 30 à 60 minutes. Après quelques heures, la température peut s’élever à nouveau et votre enfant peut sembler ne pas se sentir bien. Il peut alors être nécessaire de lui donner une autre dose. Mais il est important de ne pas dépasser la dose recommandée ni la fréquence d’administration.


Que faire si l’enfant recrache ou vomit la dose?

Si l’enfant recrache immédiatement le médicament, vous pouvez lui en redonner une fois.

S’il vomit en grande quantité moins de 15 minutes après avoir pris le médicament, attendez 1 heure et reprenez la température. Si l’enfant semble encore malade et fait encore de la fièvre, redonnez la même dose. Si l’enfant la vomit encore, ne lui redonnez pas de médicament et consultez un professionnel de la santé.

Si l’enfant vomit plus de 15 minutes après avoir pris le médicament, ne lui en redonnez pas. L’enfant a probablement absorbé le médicament.

En cas de doute, consultez un professionnel de la santé.